Klub Sepak Bola Tertua Di Dunia

Sheffield FC bukan tandingan Manchester United atau Real Madrid jika berbicara prestasi dan gelar juara. Tapi Sheffield boleh bangga dan terhormat karena mereka adalah klub tertua di dunia.

Hari Rabu (24/10), Sheffield, klub Amatir yang berkompetisi empat divisi di bawah Liga Premier, merayakan ulang tahun ke-150. Dalam acara perayaan, sejumlah orang tenar sepakbola dunia, termasuk presiden FIFA Sepp Blatter, pun hadir.

“Kami punya sesuatu yang tak akan pernah dimiliki klub lain. Mereka boleh saja menjadi klub lebih besar, lebih kaya dan lebih sukses, tapi mereka tak akan pernah bisa menjadi yang pertama. Kamilah yang pertama,” ucap pelatih Sheffield David McCarthy bangga.

Perayaan digelar di sebuah Gereja Kathedral Sheffield dan dilanjutkan dengan makan malam di Balai kota Sheffield, Cutlers’ Hall. Selain Blatter, hadir pula Sir Bobby Charlton, Sir Tom Finney, Sir Bobby Robson, serta presiden Madrid Ramon Calderon dan pemilik Inter Milan Massimo Moratti.

Dalam jamuan resmi itu pula diputuskan untuk menggelar pertandingan perayaan antara Sheffield melawan Inter tanggal 8 Nopember mendatang di Bramall Lane dan akan disaksikan oleh legenda sepakbola Brasil Pele sebagai tamu kehormatan.

“Setiap klub sepakbola selalu berkembang dan klub itu pasti berhutang banyak kepada suporternya. Mereka pasti bangga karena klub ini lahir di kota Sheffield,” ujar presiden Sheffield, Richard Timms, dalam kata sambutannya.

“Perayaan ulang tahun klub pertama di dunia adalah peristiwa besar sepakbola dunia. Itu sebabnya kami sangat senang melihat kehadiran banyak figur utama sepakbola,” imbuhnya.

Selain itu, Timms juga berharap perayaan ini bisa memperkuat posisi Sheffield sebagai warisan sepakbola dunia yang akan terus bertahan ke masa depan.

“Kami punya dua benda kenangan yang tak bisa dinilai dengan apapun. Buku peraturan permainan sepakbola versi tulisan tangan tahun 1857 dan versi cetakan tahun 1859.

“Keduanya adalah benda suci sepakbola, peraturan pertama permainan yang harus dihargai oleh dunia.”

Sheffield kini memiliki anggota terhormat pada diri Blatter, Sven-Goran Eriksson (orang Swedia yang mantan Arsitek timnas Inggris dan pelatih Manchester City) dan Michael Vaughan.

Cikal Bakal Sheffield United dan Wednesday

Sheffield FC resmi berdiri pada 24 Oktober 1857. FIFA pun mengukuhkan bahwa merekalah klub sepakbola pertama di dunia. Atas statusnya itu, FIFA menganugerahkan penghargaan tertinggi FIFA Order of Merit yang bisa diberikan kepada mereka yang punya perhatian dan pengabdian terhadap sepakbola dunia. Untuk kelas klub, hanya ada dua klub di dunia yang mendapatkannya, yakni Sheffield dan Madrid, yang diberikan tahun 2004 lalu. Status unik membuat Sheffield dan Madrid menjalin hubungan yang sangat erat.

Awalnya, sepakbola yang dimainkan di seluruh kawasan Inggris tak punya peraturan jelas. Semua orang bisa menerapkan aturan yang berbeda dan bisa diikuti oleh 500 pemain dalam satu pertandingan serta sering berakhir dengan keributan.

Namun pada Oktober 1857, dua pemain kriket, William Prest dan Nathan Creswick, memelopori peraturan Baku dan membentuk Sheffield FC. Mereka menyusun peraturan main, termasuk tendangan bebas dan gawang.

“Tapi keduanya tak pernah mengklaim sebagai penemu sepakbola. Mereka hanya membentuk Organisasi pertama yang khusus memainkan sepakbola,” kata Timms.

Selama tiga tahun, Sheffield hanya bermain di antara mereka sendiri dan tak punya musuh, termasuk mempertandingkan pria yang sudah menikah melawan pria lajang. Setelah hal itu bertahan selama tiga tahun, Sheffield kemudian meminta klub kriket Hallam untuk membentuk klub sepakbola sebagai rival. Pertandingan derby antara mereka masih berlangsung hingga kini.

Hingga tahun 1862, sudah ada 15 klub lain yang didirikan di daerah Sheffield, sebuah kawasan yang terkenal dengan industri baja, yang kemudian mengorganisir dirinya di bawah perserikatan Sheffield Club. Mereka semua inilah yang menjadi ujung tombak pembentukan Asosiasi Sepakbola Inggris (FA) pada tahun 1863.

Sheffield kemudian berandil pula dalam pembentukan Sheffield United pada 1889, yang saat ini bermain di Liga Championship (divisi satu) bersama dengan Sheffield Wednesday.

Semiprofesional

Meski sebagai pelopor pembentukan banyak klub lainnya di Inggris, Sheffield FC ternyata tetap menjadi klub amatir atau semiprofesional hingga kini. Di tahun 1867, Sheffield memutuskan keluar dari liga lokal Sheffield untuk bermain di luar kawasan tersebut guna mencari tantangan yang lebih besar.

Tahun 1863, mereka menjadi anggota FA dan mencoba peruntungan ikut kompetisi profesional yang digulirkan Juli 1885. Namun Sheffield tak mampu bersaing karena selalu kalah dengan gol banyak jika menghadapi Aston Villa, Nottingham Forest dan Notts County.

FA juga kelihatan sekali mengakomodir banyaknya klub amatir atau semipro sehingga membentuk kejuaraan nasional Piala Amatir. Di ajang inilah Sheffield berhasil menjadi juara tahun 1904 sekaligus trofi pertama mereka sepanjang sejarah.

Di tahun 1949, Sheffield bergabung dengan Liga Yorkshire sebelum melibatkan diri dengan Liga Midland untuk membentuk Liga Utara Kawasan Timur pada 1982. Selama 33 tahun bermain di Liga Yorkshire, Sheffield hanya memenangi satu gelar divisi dua pada musim 1975-76.

Setelah pembentukan liga baru di divisi bawah Inggris, Sheffield menjadi juara dua kali, 1988-89 dan 1990-91. Setelah itu Sheffield mempertahankan status divisi utama semipro dari 1991 hingga 2007 dengan prestasi tertingginya di peringkat kedua.

Liga ini kemudian merestrukturisasi ke dalam Sistem Liga Nasional dan Sheffield bermain di divisi satu selatan Liga Premier Utara mulai musim 2007-08.

Sheffield kini bermarkas di Stadion Bright Finance yang berkapasitas 1.200 penonton setelah sempat berpindah-pindah stadion di kota Sheffield. Mereka juga punya dua tim senior, 9 tim yunior, satu tim wanita dan satu tim penyandang cacat.

Sheffield menyadari bahwa mereka tak akan pernah mencapai Liga Premier sebagai puncak kompetisi tertinggi di Inggris. Namun mereka ingin promosi dari Liga Premier Utara ke Divisi Premier Blue Square — sebuah liga semipro yang hanya satu tingkat di bawah Liga Sepakbola.

“Saya pikir kami tak akan pernah bisa bersaing dengan Sheffield United atau Sheffield Wednesday, namun kami harus tetap punya ambisi,” cetus pelatih McCarthy.

Data dan Fakta

Nama Lengkap: Sheffield Football Club
Julukan: The Club, The Ancients
Berdiri: 24 Oktober 1857
Stadion: Bright Finance (1200 penonton)
Presiden: Richard Timms
Pelatih: Dave McCarthy
Liga: Liga Premier Utara, divisi satu selatan

Juara Piala Amatir FA 1903-04
Juara Liga Yorshire, divisi dua 1976-77
Juara Piala Liga Yorkshire 1977-78
Juara Liga Utara Kawasan Timur, divisi satu 1988-89, 1990-91
Juara Piala Liga Utara Kawasan Timur 2000-01, 2004-05
Juara Piala Sheffield dan Hallamshire Senior 1993-94, 2004-05, 2005-06.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s